Les stars de Roméo et Juliette de 1968, Olivia Hussey et Leonard Whiting, intentent une nouvelle action en justice pour une scène de nu mineur


Les stars de « Roméo et Juliette » de 1968, Olivia Hussey et Leonard Whiting, ont intenté une nouvelle action en justice contre Paramount Pictures et la collection Criterion au sujet de la sortie à domicile du film.

Le nouveau dépôt vise à obtenir « une injonction préliminaire et permanente pour que la version numérique ne soit pas distribuée avec les photos numériques incluses ».

Les « photos numériques » font référence à des images prises lors du tournage de « Roméo et Juliette » par le réalisateur Franco Zeffirelli qui présentaient les deux acteurs nus alors qu’ils étaient mineurs et qui sont incluses dans la version 2023 « avaient été améliorées numériquement de telle sorte que, contrairement à l’œuvre originale, la version numérique dépeignait leurs zones intimes avec un tel niveau de détail que l’affichage gratuit était obscène, lascif et dégradant pour eux ».

Les acteurs réclament « des dommages-intérêts d’une somme suffisante pour indemniser Hussey et Whiting pour les préjudices généraux subis tels qu’allégués ci-dessus », y compris « la détresse émotionnelle, l’embarras, l’humiliation et l’angoisse mentale ».

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Leonard Whiting et Olivia Hussey posant ensemble

Leonard Whiting et Olivia Hussey, les stars du film « Roméo et Juliette » réalisé par Franco Zeffirelli en 1968, ont intenté une nouvelle action en justice pour demander l’arrêt de la distribution de ce qu’ils prétendent être des images améliorées numériquement qui montrent de la nudité qui a été photographiée alors qu’ils étaient tous deux mineurs. (Crédit photo : CHRIS DELMAS/AFP via Getty Images)

Tant pour Hussey que pour Whiting, la poursuite allègue que rien dans l’accord ne permettait à Paramount, opérant sous le nom de B.H.E. Productions Ltd., de « recréer, republier ou redistribuer des photographies de sa performance dans le [‘Romeo & Juliet’] sur tout autre support ou format que les photographies cinématographiques argentiques 35 mm.

William Romaine et Zishan Lokhandwala de Romaine and Lokhandwala Law Group, les avocats représentant Hussey et Whiting, se sont entretenus avec Fox News Digital par téléphone au sujet de l’affaire.

« Le 30 décembre 2023, notre bureau a envoyé à l’avocat de Paramount une lettre l’informant, entre autres, qu’il devait cesser et s’abstenir, retirer les images qui ont été représentées dans le film numérique de 2023, ce à quoi il n’a jamais eu son consentement. Et au fait, nous avons reçu une lettre de rebuffade de l’avocat de Paramount indiquant qu’ils ne retireraient pas les images du film le 19 janvier 2024 », a déclaré Lokhandwala.

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Leonard Whiting et Olivia Hussey s’étreignent dans une scène de Roméo et Juliette

Selon les avocats de Whiting et Hussey, ils ont envoyé une lettre de cessation et d’abstention à Paramount exigeant que le studio retire les images répréhensibles en décembre 2023. (Bettman)

Romaine a en outre expliqué que le dépôt actuel est distinct de la poursuite précédente de Hussey et Whiting.

« Nous voulons que les gens comprennent que notre costume ne concerne que les loisirs numériques. Les clients ont ressenti [after they saw it] Cela a effectivement transformé ce qui était un classique en un film porno. C’est vraiment la différence », a-t-il déclaré.

Il a poursuivi : « L’accent mis sur la nudité juvénile est de l’exploitation et nos clients ont l’impression qu’il n’y a absolument aucune excuse pour cela. L’histoire n’en a pas besoin, ils n’ont jamais consenti à ce que ces photos nues soient dans le film, même dans le film de 1968. Zeffirielli les a persuadés d’être photographiés nus, il n’y a rien dans le contrat à ce sujet, il n’y a rien dans le scénario.

Lokhandwala a également noté : « Cette affaire concerne la dignité en souvenir de deux personnes bien-aimées. Nous tous, en tant que peuple, devrions avoir droit à la dignité dans notre mémoire et notre héritage. Aucune entreprise, aussi puissante soit-elle, ne devrait être autorisée à affecter la mémoire et l’héritage d’une autre personne sans son consentement.

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Olivia Hussey et Leonard Whiting en costume pour Roméo et Juliette

Selon les avocats des acteurs, Hussey et Whiting n’ont jamais donné leur consentement écrit pour la scène de nu ou les photos prises qui s’y rapportent. (Crédit : Silver Screen Collection/Getty Images)

Les représentants de Paramount et de Criterion n’ont pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de Fox News Digital sur le nouveau dépôt.

Hussey et Whiting avaient déjà intenté une action en justice l’année dernière contre Paramount Pictures, affirmant que la scène de nu en question dans le film de 1968 était de la pornographie juvénile et que le couple avait été abusé sexuellement pendant le tournage, et réclamant 500 millions de dollars de dommages et intérêts.

Le juge a statué que la scène du film étaitsont la protection du Premier Amendement, expliquant que Hussey et Whiting « n’ont mis en avant aucune autorité montrant que le film ici peut être considéré comme suffisamment sexuellement suggestif en droit pour être considéré comme définitivement illégal ».

Dans ce procès, les acteurs ont affirmé que Zeffirelli leur avait dit à l’origine qu’ils ne filmeraient pas nus et qu’ils porteraient des vêtements de couleur chair à la place. Cependant, au moment de filmer la scène, le réalisateur aurait insisté pour que les deux adolescents soient nus, « sinon le film échouerait ».

LE RÉALISATEUR DE « ROMÉO ET JULIETTE », FRANCO ZEFFIRELLI, EST MORT À 96 ANS

Photo en noir et blanc de Leonard Whiting et Olivia Hussey réalisée par Franco Zeffirelli

Dans un procès précédent, Whiting et Hussey allèguent que Zeffirelli a insisté pour que les deux adolescents soient nus « ou l’image échouerait ». (Höhn/ullstein bild via Getty Images)

Zeffirelli est décédé en 2019, mais son fils a publié une déclaration dénonçant le procès initial.

« Il est embarrassant d’entendre qu’aujourd’hui, 55 ans après le tournage, deux acteurs âgés qui doivent leur notoriété essentiellement à ce film se réveillent pour déclarer qu’ils ont subi un abus qui leur a causé des années d’anxiété et d’inconfort émotionnel », a déclaré Pippo Zeffirelli au Guardian dans un communiqué.

Le nouveau dossier réitère les allégations contre Zeffirelli, notant que Hussey et Whiting, « sont devenus convaincus, à la suite d’un changement majeur dans les normes sociétales populairement connu sous le nom de ‘Me Too Movement’ les ont persuadés qu’ils avaient été victimes du ‘grooming’ de Zeffirelli en tant que cibles illicites de son penchant sexuel alors qu’ils étaient mineurs et ont commencé à croire que l’excuse de ‘l’ambiance du film’ donnée par Zeffirelli pour son insistance à ce qu’ils se produisent sans Les vêtements n’étaient pas une créature de sa véritable vanité artistique, mais plutôt de son désir sexuel.

Photo en noir et blanc de Franco Zeffirelli avec Olivia Hussey et Leonard Whiting

Le nouveau dossier de Hussey et Whiting réitère leurs allégations contre Zeffirelli, y compris des allégations de « toilettage ». (Crédit : Evening Standard/Hulton Archive/Getty Images)

Comme Romaine l’a dit au nom de ses clients, « C’est une chose pour eux de tolérer, et c’est le meilleur mot que vous puissiez utiliser, tolérer, l’inclusion de photos dont Zeffirelli leur a dit qu’elles ne seraient jamais montrées publiquement, n’appartiendraient jamais à quelqu’un d’autre que Zeffirelli, même pas de photos de leur nudité », mais « ensuite de renverser la situation en 2023 et de transformer cela en une exposition obscène de leurs zones intimes juvéniles, C’était ça, c’est à ce moment-là qu’ils ont réalisé que c’était mal, que cela ne devrait pas être. Et c’est donc de cela qu’il s’agit dans ce procès, qui n’a vraiment rien à voir avec ce qui s’est passé en 1968, si ce n’est en arrière-plan. »

La prochaine date d’audience pour l’affaire est en juin, où les avocats parleront avec le juge pour une audience de conférence de gestion de l’instance.