« Wonka » avec Timothée Chalamet offre au public une expérience musicale sur grand écran


  • « Wonka » est un film musical à venir mettant en vedette Timothée Chalamet et Hugh Grant.
  • Réalisé par Paul King, le film vise à offrir une expérience musicale sincère.
  • Le film comprend des chansons originales de Neil Hannon et une chorégraphie de Christopher Gatelli.

Hugh Grant a appris il y a quelques années que si un cinéaste ne fait pas quelque chose avec le cœur, cela se voit. Les films qui fonctionnent le mieux, et qui sont les plus aimés, selon lui, sont ceux que les réalisateurs voulaient vraiment dire.

Cela s’appliquait à ses comédies romantiques avec Richard Curtis ainsi qu’à « Paddington 2 ». Et il est à peu près sûr que c’est vrai pour « Wonka ». La somptueuse comédie musicale sur grand écran sur un jeune Willy Wonka – avant Charlie, avant la chocolaterie – danse dans les salles ce mois-ci avec son cœur sur sa manche de velours.

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Comme les films « Paddington », « Wonka » a été imaginé par Paul King, un fan de longue date de Roald Dahl et un scénariste et réalisateur dont ses collaborateurs s’accordent à dire qu’il pourrait en fait s’agir de Paddington dans un costume humain. Avec une troupe d’acteurs bien-aimés, dont Grant, Timothée Chalamet, Olivia Colman, Sally Hawkins ainsi que le nouveau venu Calah Lane, ses costumes et ses décors vibrants et une énergie contagieuse de « faisons un spectacle », « Wonka » ressemble à un hommage moderne aux productions classiques de la MGM des années 1940.

Timothée Chalamet dans "Wonka"

Cette image publiée par Warner Bros. Pictures montre Timothée Chalamet, au centre, dans une scène de « Wonka ». (Jaap Buittendijk/Warner Bros. Pictures via AP)

Mais King n’était pas si sûr de « Wonka » au début. Il s’inquiétait du fait que, comme tant d’autres « marques », un film de Willy Wonka pour les jeunes était quelque chose de conçu dans une salle de conférence avec des visions de « 12 000 films et d’une émission de télévision ».

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Puis il retourna au livre, qu’il avait lu tant de fois dans son enfance que les pages tombaient du dos. Cette fois, il a trouvé non seulement un grand personnage en Willy Wonka, un rêveur flamboyant sans vergogne dont Dahl semblait également un peu obsédé, mais aussi une percée dans son travail.

« J’ai réalisé à quel point Dahl avait été instructif sur tout ce que j’aime dans les films familiaux. Ils ont ces grands personnages exacerbés, mais il y a un vrai cœur qui bat », a déclaré King. « C’était comme, oh, c’est le vaisseau-mère. »

Et, avec son co-scénariste de « Paddington 2 », Simon Farnaby (connu pour « arrêter cette superbe sœur »), il a passé des années à travailler sur ce qu’ils appellent une pièce d’accompagnement du « Charlie et la chocolaterie » de Gene Wilder.

Chalamet, l’acteur très populaire nominé aux Oscars de « Call Me By Your Name » et « Dune », n’était pas techniquement un homme de chanson et de danse (bien que son empreinte numérique de son adolescence contienne des preuves du contraire) lorsqu’il a signé pour jouer Wonka. Mais King était convaincu qu’il était la personne parfaite pour équilibrer « sincère » et « ridicule », en partie grâce à sa performance mémorable (et « très serrée ») dans « Lady Bird » de Greta Gerwig.

C’était un peu déconcertant pour Chalamet, qui ne l’a appris qu’à la première à Londres. Mais pour lui, « Wonka » était l’occasion de faire quelque chose d’un peu différent, à grande échelle. Il comprend également que le public soit un peu sceptique à l’égard de tout spin-off d’un personnage bien-aimé, mais il trouve du réconfort dans quelque chose que Gerwig a dit pendant qu’ils faisaient « Little Women ».

Il se souvient qu’elle lui a dit « quelque chose comme : ‘Pour tous ceux qui disent que beaucoup de versions de cela ont été faites, vous savez, quand c’est bien fait, personne ne se plaint’ », a-t-il déclaré. « Je pense que c’est vraiment ce que Paul a fait ici. »

En plus de « Pure Imagination » et de la chanson Oompa Loompa du film de 1971, Neil Hannon, leader de The Divine Comedy, a écrit six chansons originales, tandis que Christopher Gatelli (« Hail, Caesar ! ») a supervisé la chorégraphie.

Bien que Chalamet ait grandi entouré de danseurs (sa sœur, sa mère et sa grand-mère incluses) et qu’il ait fait des comédies musicales dans son lycée d’arts de la scène, il n’en appréciait pas pleinement la rigueur exhaustive. Il s’était entraîné pour « Wonka » pendant des mois, mais il n’était pas encore tout à fait préparé à quel point « Take 13 » d’un numéro de danse à grande échelle serait éprouvant.

« Il est très modeste et je pense que c’est l’une des bonnes choses à son sujet », a déclaré King, qui a comparé la voix chantée de Chalamet à celle de Bing Crosby.

Les décors, supervisés par le chef décorateur Nathan Crowley (« Interstellar ») étaient également quelque chose de grandiose à voir. King voulait que la ville ressemble à « la meilleure de l’Europe ». Au total, ils ont construit plus de 50 décors répartis sur trois scènes, un backlot et un hangar d’avion autour des studios Warner Bros. Leavesden, en plus de plusieurs lieux de tournage au Royaume-Uni pour donner au film son aspect fantaisiste, mais ancré. Lindy Hemming (« Paddington ») a conçu les costumes vibrants.

La version la plus inspirée de « Wonka » est peut-être Grant, un acteur mondialement connu pour sa beauté, son charme et ses rôles principaux romantiques, qui joue un Oompa-Loompa.

King avait déjà présenté Grant à une nouvelle génération de jeunes en lui confiant le rôle de l’acteur délavé Phoenix Buchanan dans « Paddington 2 ». Alors qu’il relisait « Charlie et la chocolaterie », il a trouvé « la voix de Hugh » qui lui venait à l’esprit pour les petits ouvriers sournois.

« Ils sont tellement mordants, satiriques et drôles, mais ils ont une vraie sorte d’avantage en eux… et ils prennent un énorme plaisir à la mort de ces enfants », a déclaré King. « J’ai eu cette vision de Hugh Grant, vous savez, cet homme à la peau orange et aux cheveux verts. Et une fois que vous avez cette image qui vous vient à l’esprit, vous devez essayer de la faire connaître.

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Grant est aussi un misérable autoproclamé, ce qu’il dira avec un visage impassible juste avant de dire quelque chose de complètement contradictoire. Dans ses interviews, qui deviennent souvent virales, il est plein d’esprit et ironique et peu fiable.

Pourtant, quand il parle de King et de « Wonka », et que tout cela vient du cœur, quelque chose s’évanouit.

« L’une des choses qui a fait que ces comédies romantiques que j’ai faites avec Richard Curtis fonctionnent, en dehors du fait qu’il est très doué pour écrire des comédies, c’est qu’il le pensait. Il se souciait vraiment de l’amour et il tombait toujours amoureux, tombait amoureux et en était traumatisé. Mais il le pensait vraiment », a déclaré Grant. « Paul King veut dire tout cela. Le message de Paddington et le message de celui-ci, vous savez, la famille est importante, les gens avec qui vous partagez votre chocolat. Ce n’est pas une devise banale. Cela vient de son cœur.

Et il est facile de croire que Grant, aussi misérable soit-il, le pense vraiment.